Scoperte le onde gravitazionali, Rossi: "Orgogliosi di avere un centro di eccellenza mondiale"

Il presidente della Regione ha voluto conoscere i ricercatori che sono arrivati, in collaborazione con gli Stati Uniti, all'osservazione diretta di ciò che Einstein teorizzò cento anni fa

Una visita per congratularsi con i ricercatori dopo la sensazionale scoperta delle onde gravitazionali, annunciata giovedì scorso nel corso di una conferenza che si è svolta in contemporanea a Washington negli Stati Uniti e a Cascina, nella sede di EGO, il laboratorio nel quale si trova l'interferometro VIRGO. Il governatore della Regione Toscana Enrico Rossi ha voluto recarsi di persona nel cuore della sorprendente scoperta, l'osservazione diretta di ciò che Einstein ipotizzò cento anni fa.

"Sono qui per rendere onore ai ricercatori che hanno reso possibile la straordinaria scoperta dell'esistenza delle onde gravitazionali che aprirà sviluppi importanti per il nostro futuro e i cui effetti al momento siamo perfino poco in grado di valutare - ha detto il presidente Rossi nel corso della visita - trovo straordinario che qui a Cascina operi un centro di eccellenza mondiale e voglio ricordare che la presenza di questa struttura si deve al mio amico e compagno Gino Nunes, allora presidente della Provincia che la volle fortemente nonostante tante opposizioni".

Accompagnato dal direttore di Ego, Federico Ferrini, e dal ricercatore dall'Istituto di fisica nucleare di Pisa, Franco Frasconi, Rossi ha visitato la struttura, complimentandosi con i ricercatori e ricevendo spiegazioni sulla straordinaria scoperta che segna una data storica per la fisica mondiale.

Era il 14 settembre scorso quando in due interferometri simili a Virgo, situati nello stato di Washington e in Louisiana, si sono registrati gli effetti di uno scontro cosmico avvenuto 1,3 miliardi di anni luce fa in qualche parte di quel 5% di universo che al momento siamo in grado di esplorare con gli attuali telescopi e radiotelescopi.
Grazie alla messa in rete in tempo reale dei dati registrati dagli interferometri statunitensi, anche a Cascina, dopo i primi momenti di scetticismo, si è cominciato ad esaminare i dati. Ai 1004 ricercatori di 4 continenti ci sono voluti alcuni mesi e ben 50 milioni di ore di tempo-computer per le necessarie verifiche che hanno permesso di giungere alla certezza annunciata giovedì.

A Cascina si sta lavorando al miglior posizionamento di quello che può essere definito il Virgo di seconda generazione, l'implementazione dell'interferometro che, come spiegano i ricercatori, si conta di allineare entro il prossimo settembre per continuare nelle osservazioni e soprattutto per mettersi in sincrono con i due strumenti statunitensi, così da determinare trigonometricamente anche la direzione da cui arriveranno le prossime onde gravitazionali rilevabili. Grazie alla seconda generazione di inteferometri e al lavoro dei ricercatori entro i prossimi due o tre anni si conta di riuscire ad osservare altri eventi come quello del settembre scorso, aumentando la probabilità di osservazione di questi fenomeni.
"Mi pare un risultato straordinario - è stato il commento del presidente Rossi - che annuncia una dilatazione dei nostri sensi e delle conoscenze dell'universo. Uno sforzo scientifico e di ricerca di cui siamo orgogliosi. Ci mantiene in collegamento e al livello delle migliori intelligenze mondiali che vogliamo continuare a sostenere, forti di una tradizione scientifica che qui in Toscana affonda le sue radici fino a Galileo".

 

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