Lunedì, 20 Settembre 2021
Salute

Diabete nei bambini, come riconoscere i sintomi

Tutti i fattori a cui fare attenzione per una diagnosi tempestiva

Durante la pandemia si è registrato un aumento del numero dei casi di scompenso diabetico (chetoacidosi) nei bambini. Tali sintomi, complice il caldo ed una maggiore sudorazione, possono spesso sfuggire ai genitori durante la stagione estiva. 

Valentino Cherubini, direttore SOD (Struttura Organizzativa Dipartimentale) di Diabetologia Pediatrica Ospedali Riuniti di Ancona, spiega come non abbassare mai la guardia, soprattutto in estate, suggerendo come intervenire rapidamente e quali accorgimenti tecnologici adottare per non limitare le esigenze di tutta la famiglia anche in caso di diagnosi conclamata.

Diabete di tipo 1: aumentati i casi durante la pandemia

Uno studio condotto dal gruppo di diabetologia della Società Italiana di Endocrinologia e Diabetologia pediatrica-SIEDP, che verrà presentato al prossimo congresso nazionale, ha evidenziato un aumento della diagnosi di diabete con chetoacidosi del 9% durante i mesi di lockdown mantenendosi superiore al 5% per tutto il 2020. "Da questo preoccupante dato - afferma Cherubini - si deduce che molti bambini hanno ricevuto in ritardo la diagnosi di diabete e indica la necessità di dedicare maggiori energie alla prevenzione".

I sintomi da tenere sotto controllo per riconoscere il diabete nei bambini

La maggior stanchezza, la maggior sete ed il bisogno di urinare più spesso possono essere i primi sintomi del diabete, ma, allo stesso tempo, possono essere anche gli effetti del caldo e dell'attività fisica. Per evitare falsi allarmi, ecco quindi la necessità di attivare subito le dovute verifiche se subentrano altri sintomi.

"Si tratta di piccoli accorgimenti, facili da mettere in pratica ma assolutamente predittivi. In estate è normale che un bambino beva di più, faccia più pipì, e sia più stanco del solito, per cui non è pensabile che già così possa scattare l'allarme di sospetto diabete. Suggerisco invece di tenere d'occhio se tra i cambiamenti del piccolo – spiega  Cherubini - ci siano altri sintomi tra cui l'alitosi molto forte, il mal di pancia, un respiro difficoltoso, un dimagrimento repentino e la fame. Non necessariamente dovranno essere tutti contemporaneamente, perché ne basteranno 2 o 3 di questi per poter meglio indagare. La diagnosi precoce di diabete nei bambini, protegge anche da una serie di complicazioni da adulti. Basti pensare che un solo episodio di chetoacidosi diabetica (che si verifica quando il pH del sangue scende sotto 7.30 e diventa grave quando è sotto 7.1) può causare danni permanenti, in particolare sulla sfera cognitiva".

Come confermare o eliminare il sospetto di diabete

La prima risposta, immediata e indolore, viene da semplici stick disponibili in farmacia. "È chiaro e normale che d'estate i bambini bevano di più e a volte si sottovaluta l'aumento della richiesta di acqua. È ancora più importante che i genitori sappiano come intervenire subito per confermare o annullare il sospetto di diabete. In aggiunta – precisa Cherubini - il caldo e la disidratazione richiedono un intervento più rapido per ripristinare l'equilibrio idro-elettrolitico. Se c'è il sospetto di diabete, la prescrizione di esami del sangue e delle urine può ritardare la diagnosi. Nel dubbio, la prima accortezza è quella di andare in farmacia per una misurazione della glicemia con uno stick oppure fare uno stick sulle urine per controllare la presenza di glucosio".

I dispositivi tecnologici per gestire al meglio il diabete 

Dei 150mila italiani con diabete, sono 11mila circa gli under 15 costretti a gestire una patologia che li accompagnerà nella vita. Si tratta di un numero da moltiplicare per il numero dei genitori che si devono far carico della malattia no-stop, preoccupati soprattutto di quello che succede e succederà fuori casa (a scuola, nelle attività sportive, alle feste con gli amici). L'evoluzione tecnologica di device molto piccoli, senza tubicini esterni e impermeabili, si sta rivelando un valido supporto per una migliore gestione del diabete fin dalla tenera età di 2 anni.

La certezza dei dati e la sicurezza di interventi terapeutici precisi hanno reso sia il misuratore in continuo della glicemia sia l'infusore di insulina (Dexcom G6 e Omnipod distribuito in Italia da Theras) due successi tecnologici fondamentali per migliorare lo stile di vita del paziente e di tutta la famiglia.

"L'andamento della glicemia di un bambino con diabete di tipo 1 è molto difficile da prevedere, ma grazie all'ultima tecnologia dei CGM (continuous glucose monitoring, cioè monitoraggio continuo della glicemia in tempo reale) è possibile avere un livello di predittività molto alto, preciso e sicuro. Questo genera un effetto tranquillizzante sui pazienti divenuti più consapevoli e pronti a intervenire a fronte di una reale necessità generata dal suono dell'allarme. Nel caso dei più giovani – conclude Cherubini - il successo di una misurazione sempre corretta, impatta anche sulla salute del genitore, sollevato dal timore di doversi precipitare a dover dare istruzioni o intervenire direttamente quando non è necessario. Tutti i pazienti, compresi i più giovani, potranno anche prendere decisioni terapeutiche senza confrontare il dato con quello che ricavavano pungendosi il polpastrello. Si tratta di un passaggio importante, unico fino ad ora e riconosciuto dall'FDA".

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