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Aloe vera: proprietà, benefici, utilizzi e come coltivarla in casa

Alla scoperta di questa pianta amatissima da un numero sempre maggiore di persone

Negli ultimi anni si è sempre più diffusa la coltivazione dell'aloe vera, una pianta dalle numerose proprietà le cui foglie producono un gel utilizzato per realizzare prodotti per il benessere personale e la salute. Questa può essere coltivata anche in casa rispettando alcuni semplici accorgimenti.

Come coltivare la pianta di Aloe vera

Per coltivare direttamente in casa l'aloe vera basta prestare attenzione ad alcuni aspetti. Vediamo quali.

  • Esposizione: di origine africana, questa pianta ha bisogno della luce diretta e di un clima caldo e secco. La temperatura ideale oscilla tra i 18 e i 30 gradi. In inverno, quindi, deve essere posizionata in un luogo riparato, in quanto soffre gli sbalzi termici e il freddo eccessivo. Con temperature rigide, l'acqua contenuta nelle sue foglie congelerebbe causando la morte della pianta per shock termico.
  • Terreno: per svilupparsi al meglio la pianta deve essere piantata direttamente nel terreno. Tuttavia, visto che in inverno non può essere esposta al freddo diretto, è preferibile coltivarla all'interno di un grande vaso. Il terreno ideale è quello leggermente acido e drenante: occorre quindi mettere sul fondo del vaso uno strato di ghiaia di almeno 2 o 3 centimetri per permettere all'acqua in eccesso di essere assorbita e non correre il rischio di far marcire le radici.
  • Innaffiatura: l'aloe deve essere annaffiata ogni quindici giorni facendo attenzione a non lasciare ristagni nel sottovaso, poiché l'acqua in eccesso potrebbe far marcire le foglie.

Come ricavare il gel d'Aloe

Per ricavarne il gel dalle sue foglie, la pianta di aloe deve avere almeno tre anni. Ottenerlo è molto semplice: non si deve fare altro che recidere la foglia partendo dal basso per poi inciderla con un coltello lungo il contorno. Una volta eliminata la parte con le spine, non resta che tagliare in un punto della foglia e far uscire il gel. Per estrarre tutto il contenuto, possiamo dividere la foglia in due parti e con l'aiuto di un cucchiaio prelevare il resto.

Il prodotto può essere conservato in frigorifero all'interno di un barattolo di vetro ben chiuso per circa due settimane.

Come utilizzare il gel d'Aloe Vera

Le foglie di aloe contengono al suo interno l'aloina, una sostanza che se ingerita ha effetti lassativi. Questa, di colore giallognolo, deve essere quindi eliminata durante l'estrazione del gel, soprattutto se decidiamo di berne il succo. Se invece, vogliamo utilizzare il prodotto solo per uso esterno, questa sostanza non ha alcun effetto su di noi.

L'aloe può quindi essere utilizzata come:

  • impacco per capelli: applicato prima dello shampoo, il gel deve agire per 15-30 minuti prima di sciacquare così da ottenere capelli morbidi e setosi. Il prodotto, inoltre, può essere un valido sostituto naturale del gel;
  • crema viso: idratante e leggera, l'aloe vera può essere utilizzata in estate come sostituta della crema viso e corpo;
  • crema antiscottature: adatta per alleviare le scottature, l'aloe deve essere applicata sulla pelle arrossata dal sole e in pochi minuti si avrà una sensazione rinfrescante e di benessere;
  • crema contro i brufoli: il gel è un prodotto disinfiammante e cicatrizzante ideale nel caso in cui si ha l'acne o piccoli brufoletti. La consistenza trasparente permette di applicarla in qualsiasi momento della giornata senza che sia visibile;
  • maschera antiforfora: in questo caso basta cospargere il cuoio capelluto con un cucchiaio di prodotto, massaggiarlo mentre viene applicato e procedere con lo shampoo dopo averlo lasciato agire per circa 30 minuti;
  • antinfiammatorio gengivale: le proprietà antibatteriche e antimicrobiche del gel sono un rimedio efficace contro le infiammazioni alle gengive. In questo caso è sufficiente applicare e massaggiare il prodotto sulla zona interessata. L'aloe, inoltre, può essere utilizzata come collutorio naturale. Non dobbiamo fare altro che diluire un cucchiaio di gel all'interno di un bicchiere d'acqua e aggiungere un pizzico di bicarbonato per avere un prodotto 100% naturale;
  • antizanzare: il gel di aloe aiuta ad alleviare prurito e rossore causato dalle punture di zanzare;
  • disinfettante: il gel di aloe vera può infine essere utilizzato come disinfettante naturale.
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